Tuesday, November 26, 2013





The discussion on St. Nicolas and slavery.
By Marinus H. Kruissen, author

Table of Contents

2 Table of Contents

3 Opening Remarks

4 The Study
Acute and long-term consequences of violence against children
Other longer-term health consequences
Financial consequences
Indirect costs:

5 One child per class
Taskforce child abuse and sexual abuse
Taskforce child abuse and sexual abuse
Definition of violence – an atempt to limit the terminology

7 The situation in the Netherlands
8 The selection process
9 Intrusion
The European Convention on Human Rights.

10 Facts and figures about child abuse in the Netherlands

11 Advice and Reporting Child Abuse
12 Conclusion

13 Sources

Opening remarks

There is a recurrent annual discussion about the celebration of the birthday of St. Nicolas, the patron saint of sailors, in The Netherlands.

This saint was well known for the way he treated three children, saving them, supposedly, from the cooking pot of a butcher. This story accorded him the friendship of Dutch children because they too longed for justice. In return for that friendship he gives them sweets, (pepernoten), and presents every year.

Recently a new voice sounded in the discussion, the voice of Ms. Verene Shepherd of the
United Nations.
Verene A. Shepherd wrote her dissertation at the University of Cambridge. Her research focuses on the Jamaican economic history in the period of slavery as well as on women's history in the Caribbean. Shepherd is professor of social history at the University of the West Indies in Kingston, Jamaica.
The UN emphasize that Shepard does her job voluntarily andindependently, and is not a UN employee. So she speaks in her own name.

She is of the opinion that the celebration of the birthday of our Good and Holy man, St. Nicolas, should be stopped because he makes use of black servants to climb into chimneys and deliver presents to children. And that is illegal so children should shut up and be nice without St. Nicolas.

Of course it is illegal to have slaves, and of course st. Nicolas does not have slaves. In fact he died some 400 years ago!

I want to try and get over this discussion once and for all. It has nothing to do with slavery or good and evil, it is about children wanting justice and security.

That should also be the main concern for the United Nations and for Unicef, its Children’s Fund.

If Ms Shepard wants to get involved in the discussion about children in The Netherlands, I would like to invite her to read the text below first, and then go into discussions about child abuse! For her convenience I have presented it in a form she should be familiar with.

The Study

The UN Secretary-General’s Study on Violence Against Children conservatively
estimates that 275 million children worldwide are exposed to violence in the home.
Happiness begins at home, that is how the saying goes. But reality shows us that violence in the homes is easier to find than happiness. Two hundred and seventy-five million children experience violence at home!
Now, we should not start by blaming the parents, because that would give a skewed picture of reality and we would end up with many children in some kind of care situation. And the parents of those children often are not to blame. We have Dutch situations. It is very difficult to find a younger Dutch person who has not been in contact with the official child care authorities of the Netherlands.
Acute and long-term consequences of violence against children

Poor relationships
Poor school performance
Poor self-esteem
Post-traumatic stress disorder
Psychosomatic disorders
Suicidal behavior and self-harm

Other longer-term health consequences
Chronic lung disease
Irritable bowel syndrome
Ischaemic heart disease
Liver disease
Reproductive health problems such as infertility

Financial consequences
Direct costs:
Treatment, visits to the hospital doctor and other health services

Indirect costs:

Lost productivity, disability, decreased quality of life and premature death
Costs borne by criminal justice system and other institutions: Expenditures related to apprehending and prosecuting offenders.
Costs to social welfare organizations, costs associated with foster care, to the educational system and costs to the employment sector arising from absenteeism and low productivity.

The effects do have consequences for the economy of the country. It costs a lot of money to take care of children, and a lot more to take care of children who have been affected by violence.
One child per class

Preventing and tackling child abuse is badly needed, because in the Netherlands as many as 119,000 children are abused annually. On average one child in every classroom in the Netherlands gets involved into some form of child abuse. While all children in the Netherlands are entitled to a safe and healthy childhood, as a stable start in life, this rule is not very succesful for the large numbers of children who are victims of child abuse. This is not just about physical abuse. Also emotional and physical neglect, sexual abuse, witnessing domestic violence and the consequences of fighting divorces are forms of child abuse.
Taskforce child abuse and sexual abuse

The Task Force was established by the Ministries of Security and Justice and of Health, Welfare and Sport to entice directors, managers and professionals into more and more targeted action. This is to prevent abuse and sexual abuse of children and to address the problem effectively. The Task Force started in September 2012 and will continue until 2016.
Definition of violence – an attempt to limit the terminology

The term violence means to enforce something, especially with mental or physical power. There are two parties. First, the perpetrator exerts the force on the victim. In this case of violence is defined as physical force acting through the deployment of force or by other physical action that is appropriate to their intensity to interfere with the free will of another person and to manifest the will of the first party.
The definition shows that violence is not only physical type, but also can be exercised mentally. Speaking of violence one thinks in the first place of physical violence. When we think of violence we think about beatings, homicide, physical injury, sexual assault, and the like.The physical violence is seen most easily in public. The victims can not always hide their injuries.
Physical violence is a form of violence. This is injury and damage, caused by external influences. A worse form of violence can be psychological violence. Physical wounds heal after some time.Psychological violence can lead to lifelong depression and impairments. Psychological violence can take the form of exclusion, neglect, derogatory comments, harassment or stalking. It is increasingly common in school or at the workplace in the form of bullying.
Article 19 of the Convention on the Rights of the Child accords the child the right to be
protected from domestic violence:
“Article 1: States parties shall take all appropriate legislative, administrative, social and
educational measures to protect the child from all forms of physical or mental violence,
injury or abuse, neglect or negligent treatment, maltreatment or exploitation, including
sexual abuse, while in the care of parent(s), legal guardian(s) or any other person who has
the care of the child.”
This article adds protection against neglect or negligent treatment to the rights of children, so that the lack of care may be punished by law in the countries that have ratified the convention.
But there is more, the special Rapporteur to the United Nations on the abuse of children adds a few more rules to be adopted: The Special Rapporteur would suggest that through this article the Convention on the Rights of the Child extends the following protection to children:

● Against physical violence - physical abuse is the actual or attempted use of any
physical force with the intent to injure, control, hurt or make the victim afraid of
the abuser. This would include slapping, punching, kicking, etc.

● Against mental violence - which would include psychological, emotional and
verbal abuse intended to undermine the victim's self-esteem and self-confidence.
This is usually expressed through words and actions aimed at instilling fear and

● Against neglect - which would refer to acts of omission rather than acts of
commission. Failure to see to the basic needs of the child, like the needs for food,
clothing and medicine, would be violative of this provision of the Convention.

● Against maltreatment - which would refer to acts which may not be characterized
by physical contact between abuser and victim, but is nevertheless just as
harmful, like making a child do something which is extremely difficult or painful,
such as work too heavy for the age and/or physical condition of the child.

● Against exploitation, including sexual abuse - which includes all kinds of sex,
even just touching in a sexual way, and even if there is no violence. Watching
pornography together with children, watching children do something sexual with
each other, taking photos of their bodies or just looking at their bodies in a sexual
way are also forms of sexual abuse or exploitation.

The situation in the Netherlands
In my opinion the convention and the conclusions by the Special Rapporteur are still not strong enough. Also member states are free to adopt or not adopt parts of the Convention, by ratifying and signing, but not in fact implementing the rules.
This includes putting children in care situations where there may be a danger of abuse or exploitation, or both. More than 15.500 children have been placed in foster care in the Netherlands. The Youth Care Agency (Bureau Jeugdzorg) indicates that the figures would probably be higher if they had more foster families. Therefore the selection of the foster families is one of the bottle necks of the system.
Many of the cases of children placed in foster care, supposedly concern short term care, because the parents are not at that moment able to take good care of the child. A judge decides the child should be places outside the home. Foster care can take place in various legal forms:

● voluntarily
● by a supervision order ( family guardian )
● guardianship

When a child is placed in foster care, a guardian, usually a guardianship institution bears the ultimate responsibility for the child and maintains (if possible) contacts with the biological parent(s).
The Youth Care Agency (Bureau Jeugdzorg) is responsible for the placement of the child in a foster home.
After placement, the foster home is supervised by a foster care institution. Foster care institutions are legally separated (family) custody organizations, but may resort under one umbrella-organization.
The interests of foster families are represented by the Dutch Association for Foster families (Nederlandse Vereniging voor Pleeggezinnen) (NVP).

Foster parents can apply for the foster parent guardian scheme. If this regulation applies, the custody is wholly or partly in the hands of one of the foster parents. This depends on the form, single-headed or two-headed custody.

Foster parents receive a monthly fee, calculated per foster child per day . However they are not entitled to the Dutch government child benefits.

There is debate about whether the wishes of the biological parents , even if deprived of parental authority, should be taken into consideration, in terms of religion, or for example, attitudes towards gay foster parents.
The selection process
When is someone fit to be foster parent?
A foster care institution uses the following six criteria:

● Openness and clarity in the contact.
● Working together as a team and sharing the parenting.
● Help children to develop a positive view of themselves.
● Help children to change without hurting their behavior.
● Estimating the effect that foster parenthood will have on the situation of the prospective foster parents themselves
● Safety: foster parents provide a foster a safe environment.
● You must hold a certificate of no objection from the Council of Child Protection

Networking is important too, because more than one third of the fostered children in the Netherlands live with family, friends, a teacher’s family, neighbours or with the parents of a schoolfriend. This networkfostering is a growing trend in the Netherlands.

The only safeguard against malice in the Netherlands seems to be the certificate of no objection from the Council of Child Protection. But the foster agency will apply for the prospective foster parent, and they have an advisory role towards the Council. In other words, there are no guarantees that a child will be placed in a violence-free foster situation.

It may be clear that there is no protection against violence in the foster system as it is used in the Netherlands at this time. The selection process fails to address a possible violent past of one or two of the applicant foster parents.

The European Convention on Human Rights.
Article 8:
1. Everyone has the right to respect for his private and family life, his home and his correspondence.
2. There shall be no interference by a public authority with the exercise of this right except such as is in accordance with the law and is necessary in a democratic society in the interests of national security, public safety or the economic well-being of the country, for the prevention of disorder or crime, for the protection of health or morals, or for the protection of the rights and freedoms of others.
The Council of Child Protection may have the right and the duty to protect the welfare and wellbeing of children, and has the duty to protect children against violence in the family and the home. But investigations show that more often than not, the child protection agencies in the Netherlands, including the Council, fail to do so.
In the Netherlands, the Youth Care Act (art. 1 sub m) gives the following definition of child abuse:

Child abuse is any form of threatening or violent interaction of physical, psychological or sexual nature towards a minor, that the parents or other persons with respect to which the minor is in a dependency relationship or unfreedom state, active or passive, using force and causing serious harm, or threaten to cause serious harm to the minor in the form of physical injury or mental abuse.This also includes neglect and retain essential aid, medical care and education.
Facts and figures about child abuse in the Netherlands
- More than 107,000 children annually are victims of abuse in the Netherlands.

- In every classroom of 30 children on average at least one child is the victim of abuse.

- Nearly half of the Dutch population (45 percent) was once a victim of domestic violence. Witnessing domestic violence is a form of child abuse.

- Especially children under nine years of age are over-represented when it comes to child abuse. Once students reach the ages between 12 to 18 years, 37 percent has experienced some form of child abuse.

- In 81 percent of the reports to the Advice and Reporting Child Abuse, it appears that child abuse did accrue after the investigation was finished.

- People with children are more concerned with child abuse than those without. Of the people who have children, 73 percent feel involved in the child abuse issue, while of the people without children, only 32 percent feel involve.

- Child abuse is present in every environment. Therefore I am not placing extra attention on child abuse in Roman Catholic institutions.

- In 2008 there were 52.946 people who contacted the organization Advice and Reporting Child Abuse. That is an increase of 5 percent from 2007.

- In 2008, two children, who were known by the Advice and Reporting Child Abuse, died due to abuse.

Advice and Reporting Child Abuse (Advies- en Meldpunt Kindermishandeling).

Advice and Reporting Child Abuse (AMK) is a Dutch organization that records reports of suspected child abuse, gives advice and, if necessary, takes action.

The hotline is a phone number that anyone can call to report a case of suspected child abuse. The centre accepts messages from everybody and motivates this with the following reason:
"Usually, abused children or those who mistreat them do not of themselves talk about the situation. For them it is very important that people around them notice the abuse and do something about it."
There are reports of child abuse that are not reported to the hotlines. There are several reasons for this;

● Doubts about the correctness of the suspected abuse.
● Fear of the consequences of reporting for the detector.
● Organizational reasons.

Each province and metropolitan region has its own Advice and Reporting Child Abuse, all accessible via the same rural telephone number.
The hotlines are more or less the successors of the agency for confidential doctors that previously recorded reports of child abuse. The hotlines are now part of the child welfare agencies.

I felt very hurt by the discussion on Facebook, in the Dutch newspapers and on the rest of the internet. How can people thin this party has anything to do with racism or with slavery.
St. Nicolas has been part of my tradition for as long as I can remember. In the beginning Black Pete would have a handful of branches to sweep the chimney as he went through it, or so I thought. In reality it was a tool of force. He would use it to beat children.
He also had a big bag of sackcloth with him, to carry the gifts, or so I thought. I reality it was to carry bad children away to Spain with the angry bishop.
St. Nicolas was not a very nice man to me or to people of my generation or the generations before. But slowly that changed. St. Nicolas began to look loke Father Christmas more and more. He brought gifts and Black Peter was not allowed to beat us, by law! Soon the handful of branches dissapeared.
Then the internet came along. In the meantime I had grown up and as an adult had more problems with the strange bishop, not so much with his blackened servants. As a tradition the birthday of St. Nicolas became a childrens festivity, a nice day not so far away from Christmas.
But when Ms. Verene Shepherd of the United Nations tried to interfere I was hurt again. So many children are maltreaded, abused and misused yearly, how come this great organisation could not do anythig about that, but their wellpaid staff did try to break up a children’s party?

After some investigation I discovered that Ms. Shepherd did have the numbers from the innitial UN report. So why she chose to go for Black Peter in stead of against child abuse still remains a unanwered question.

I therefore advice and urge the United Nations;

To vet their staff and keep track of what they are saying and doing, also in their own time.
To take action against child abuse in all its forms, first and foremost in the Netherlands.

Source: Runyan D et al. (2002). Child Abuse and Neglect by Parents and Other Caregivers. In: Krug EG et al. (Eds).
World Report on Violence and Health. Geneva, World Health Organization, pp 59–86. Seen in http://www.unicef.org/lac/full_tex(3).pdf, October 23, 2013
http://www.weekvankinderenveilig.nl/. On the website October 23 2013
http://www.violencestudy.org/Definition.html, seen on October 23 2013
http://daccess-dds-ny.un.org/doc/UNDOC/GEN/G00/101/54/PDF/G0010154.pdf?OpenElement, seen on Oct. 24 2013
http://www.jeugdzorgnederland.nl/contents/documents/het-verhaal-van-pleegzorg-pdf.pdf, seen on Oct. 24 2013
http://nl.wikipedia.org/wiki/Pleegzorg, seen on Oct. 24 2013
Lammerts, R. (2012). Prevent and Combat Child Abuse and Neglect. National Report of Workstream 2: The Netherlands Experiences of Parents and Professionals: What Works? Utrecht: Verwey-Jonker Instituut.
http://nl.wikipedia.org/wiki/Advies-_en_Meldpunt_Kindermishandeling, seen on Oct. 27 2013.
Translations by: Gone Native Translations

Wednesday, November 20, 2013

She was young and beautiful too,
A madonna for no man`s taking,
As bright as the sheen on the tranquil stream.
My heart was the nearer to breaking!

So carefree she was, as the faraway blue
A swan between sleeping and waking;
Who knows, but perhaps there was sadness too.
My heart was the nearer to breaking!

But as she sang softly of love that is true,
My soul was in sympathy,
But passion was the nearer to breaking!

Alexander Blok (1880-1921)

Ze was jong, prachtig en wonderschoon
Een madonna zo onbereikbaar
Zo helder als het schijnsel van een blanke stroom
Mijn hart was niet onbreekbaar.

Zorgeloos en levend zonder gevaar.
Een zwaan als een wolk op het water.
Mijn hart was niet onbreekbaar.

Maar ze zong zachtjes over een mogelijke liefde,
Eenstemmig met mijn ziel
Maar passie is niet onbreekbaar.

Vertaling: Gone Native Translations
Photo: Wikimedia Creative Commons

Monday, May 6, 2013

Helmin Wiels (54) is gisteren doodgeschoten bij de Pier in Marie Pompoen,  Willemstad. Lijkschouwers zijn begonnen met een onderzoek. Volgens geruchten zijn de schoten gelost vanuit een goudkleurige auto.
De 54- jarige Wiels werd doodgeschoten toen hij vis ging kopen op het strand van de wijk Marie Pampoen. Dat heeft de Curaçaose politiecommissaris Marlon Wernet laten weten. Hij beloofde dat het misdrijf zo goed mogelijk zal worden onderzocht.

Partijleider van Pueblo Soberano (PS) Helmin Wiels was bezig mogelijke misstanden van telecombedrijf UTS aan de kaak te stellen. Volgens hem is UTS betrokken bij illegale nummerverkoop.

Een klant koopt beltegoed en het beltegoed wordt omgetoverd in contant geld, wat op een bankrekening in Sint-Maarten belandt op naam van Radcom Incorporated NV. De partijleider vond het vreemd dat de regering het gokken via mobiele telefoonnummers officiëel verboden heeft, maar dat via een overheids-NV als UTS, toch toe laat. Ook aan jongeren en minderjarigen.

Bovendien had Wiels ontdekt dat het geld verdwijnt naar buitenlandse bankrekeningen, en dus op geen enkele manier , via belasing of deelname in de winst, ten goede komt aan Curaçao.

Per maand gaat er volgens Wiels ongeveer 2,5 miljoen Antilliaanse Gulden naar het buitenland. Toezicht op deze geldstroom is er niet. Wiels: “Ik ben verbaasd. Als je geld naar het buitenland overmaakt, moet je per kwartaal een overzicht daarvan indienen bij de Centrale Bank. Dat gebeurt niet.”

Wiels won vorig jaar oktober de verkiezingen met een meerderheid van stemmen. Doordat er geen formatie op de verkiezingen volgde werd een takenkabinet ingesteld voor de duur van zes maanden. Daniel Hodge werd aangesteld tot premier van het kabinet. De nieuwe maatregelen van dit kabinet zorgde voor veel oproer. Door de invoering van de nieuwe basis verzekering, verhoging van de omzetbelasting en pensioenregeling kreeg zijn kabinet veel kritiek. Vrijdag gingen pensioneerden voor de tweede keer de straat om te protesten. Veel mensen vinden dat Wiels zijn beloftes voor het volk niet heeft waargemaakt. Tijdens het eerste protest riepen de gepensioneerden dat Wiels zijn volk liet vallen.

Voordat Wiels de verkiezingen won kwam hij vaker in opspraak. De politicus nam geen blad voor de mond. Zo deed hij uitspraken als ‘alle makamba’s (Nederlanders) in bodybags terug naar Nederland’ en beledigde hij menig politicus en de media. Tijdens een uitzending van het Nederlandse programma Pauw & Witteman in maart, zei Wiels dat hij nooit over bodybags heeft gesproken.

De Premier  van Curaçao, Daniel Hodge reageerde tijdens een persconferentie geschokt. Hij haastte zich naar het populaire strand nadat hij had vernomen van de aanslag en heeft het lichaam van Wiels zelf zien liggen. Hij zei zondagavond dat de politicus door vijf kogels is geraakt.

‘Op Curaçao kennen we geen politieke moorden. We kunnen van mening verschillen, maar moord op een politicus is ongekend,’ aldus de Premier.
Er zijn tot dusverre geen aanhoudingen verricht. Het politieonderzoek is in volle gang. Dat heeft Norman Serphos zondagavond (plaatselijke tijd) namens het Openbaar Ministerie laten weten.

Of dit de eerste politieke moord in de moderne geschiedenis van Curaçao is, of een manier om een lastig persoon de mond te snoeren moet dus nog blijken. Wiels had de gewoonte te zeggen wat hij dacht, dat is bij meer mensen vaak tegen het zere been. Gaat het hier om het grote geld of om de politiek?

Bronnen: persagentschappen, archief

Monday, April 29, 2013

De Russische president Vladimir Poetin en de Japanse premier Shinzo Abe, zijn overeengekomen om de onderhandelingen over het vredesverdrag tussen de twee landen te heropenen. Na de Tweede Wereldoorlog hebben de twee landen nooit een vredesverdrag getekend.

Volgens een gezamenlijke verklaring van Poetin en Moskou Abe, is de huidige situatie, het ondertekenen van een vredesverdrag 67 jaar na het einde van de oorlog 'ongebruikelijk'.

Tot dusver werd het vredesproces belemmerd door het territoriale conflict tussen Tokyo en Moskou over de soevereiniteit van de Koerilen-eilanden. Japan maakt aanspraak op verschillende eilandjes van de archipel, op basis van het Verdrag betreffende de Grensoverschrijdende Handel dat in 1855 werd ondertekend door beide landen.

Moskou, daarentegen, zei dat de Koerilen werden geïntegreerd in het grondgebied van de Sovjet-Unie na de Tweede Wereldoorlog en de Russische soevereiniteit in dit geval duidelijk is en voldoet aan alle internationale rechtsnormen.

De leiders van de twee landen doen een beroep op Noord-Korea tot het strikt handhaven van de “VN-resolutie 2094 ".
Resolutie 2094 van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties werd door de VN-Veiligheidsraad met unanimiteit aangenomen op 7 maart 2013 en verzwaarde desancties tegen Noord-Korea nadat dat land op 12 februari 2013 een nieuwe kernproef uitvoerde

Al in 1992 werd een akkoord gesloten over de bevriezing van Noord-Korea's kernprogramma. In het begin van de 21ste eeuw kwam het land echter in aanvaring met de Verenigde Staten, dat het bij de zogenaamde as van het kwaad rekende. Noord-Korea hervatte de ontwikkeling van kernwapens en ballistische draagraketten . In oktober 2006 voerde het land een eerste kernproef uit, in mei 2009 gevolgd door een tweede. Hieropvolgend werden sancties ingesteld tegen het land. In december 2012 lanceerde het land met succes een raket met een satelliet en schond daarmee de sancties die het land verbieden kern- en rakettechnologie te ontwikkelen, De Veiligheidsraad beslistte hierop om het land strengere sancties op te leggen. Als reactie daarop voerde Noord-Korea in februari 2013 een nieuwe kernproef uit.

Zowel de Russische president als de Japanse premier veroordeelden de Noord-Koreaanse politiek, die weigert de “ontwikkeling van nucleaire wapens en ballistische raketten te stoppen ", ondanks oproepen van de internationale gemeenschap."

De leiders van de twee landen roepen Noord-Korea op tot het strikt handhaven van de VN-resolutie 2094, aldus de verklaring.

Moskou en Tokio verklaarden zich bereid voorwaarden te scheppen voor de hervatting van de internationale zes partijen gesprekken over het nucleaire programma van Pyongyang.
Is dit gebaar van belang voor de huidige situatie in Noord Korea? De twee landen, Rusland en Japan kunnen moeilijk samen optreden tegen een gemeenschappelijke vijand, als ze officieel nog in staat van oorlog met elkaar zijn. Wanneer de Verenigde Staten of de VN een besluit zouden nemen om op te treden tegen Pjongyang, in welke vorm dan ook, is de kant die China kiest duidelijk, China heeft de laatste VN verklaringen mede ondertekend. Rusland heeft ook duidelijk gemaakt niet gecharmeerd te zijn door het gedrag van Kim Jong Il en Japan staat traditioneel aan de kant van Zuid Korea.
De gekozen kampen zijn duidelijk zichtbaar, er zijn alleen een paar “administratieve”, diplomatieke kwesties op te lossen. Dit is er een van!
Heeft het iets te maken met de aardbeving vandaag? Dat denk ik niet maar het brengt de eilanden wel in het nieuws. Volgens de USGS, werd er een aardbeving van 6.0 geregistreerd om 03:05 (GMT) met epicentrum op 10 kilometer diep en 275 kilometer ten noordoosten van de Koerilen-eilanden.

Momenteel zijn er geen meldingen van slachtoffers of schade, ook zijn er geen tsunami-waarschuwingen uitgegeven. De Koerilen-eilanden zijn een archipel van vulkanische oosprong, die loopt van het noordwesten van het eiland Hokkaido in Japan tot aan het schiereiland Kamtsjatka, tussen de Zee van Okhotsk en de noordelijke Stille Oceaan. Het is een zeer seismische zone.

USGS Earthquake Hazard Program, Demis.NL, Wikimedia, Verenigde Naties

Monday, April 22, 2013

In een tijd van harde bezuinigingen op sociale uitgaven, het is moreel niet te rechtvaardigen om geld te besteden aan wapens, geld dat geïnvesteerd moet worden in het creëren van banen en de bestrijding van armoede.
De militaire uitgaven van de EU is de 'olifant in de porceleinkast' en de belangrijkste factor in de Europese schuldencrisis, stelt een nieuw rapport

Het hoge niveau van de militaire uitgaven heeft een belangrijke rol gespeeld in de zich ontvouwende EU schuldencrisis en blijft inspanningen om de schuldencrisis op te lossen ondermijnen, stelt een nieuw rapport van Transnational Institute en de Dutch Campaign against Arms Trade.
Het rapport, Wapens, schulden en corruptie: Militaire uitgaven en de EU-crisis toont aan hoe de militaire budgetten in Europa grotendeels beschermd blijven, in een tijd van ernstige sociale bezuinigingen.

Militaire uitgaven binnen de EU bedroegen in 2010 €, gelijk aan de gecombineerde jaarlijkse tekorten van Griekenland, Italië en Spanje. De meest recente gegevens die vandaag zijn vrijgegeven door het Stockholm International Peace Institute suggereert weinig verandering in deze algemene trend.
Het rapport onthult hoe de hoge niveaus van de militaire uitgaven in landen als Griekenland, Cyprus en Spanje, het epicentrum van de eurocrisis, een belangrijke rol speelde in hun schuldencrisis.

Een groot deel van de militaire uitgaven is gebonden aan de verkoop van wapens door de schuldeiser landen als Duitsland en Frankrijk.
In Portugal en Griekenland, worden verschillende grote wapenhandel-deals onderzocht wegens ernstige onregelmatigheden. Toch blijven de schuldeisende landen nieuwe wapens deals aan schuldenlanden aanbieden terwijl steeds strengere bezuinigingen op sociale voorzieningen geeist worden.

Het rapport stelt dat het oplossen van de schuldencrisis alleen kan plaatsvinden via kwijtschelding van de schulden verbonden met corrupte wapenleverantie-deals en een heroriëntering van de militaire uitgaven naar sociale behoeften. Het onderzoek benadrukt dat investeringen in onderwijs en openbaar vervoer zorgt voor het dubbele van het aantal banen, vergeleken met investeringen in defensie.

Rapport auteur Frank Slijper zei: "Global militaire uitgaven stond op een recordhoogte van €1.3 triljoen in 2011, ondanks de wereldwijde economische crisis. Zelfs in Europa geven de meeste landen nog steeds meer uit aan ‘defensie’ dan tien jaar geleden. De enige besparingen die Europa echt nodig heeft zijn besparingen opgelegd aan het leger en de wapenindustrie. "

"Het is tijd voor Brussel en de EU-lidstaten om in het openbaar te erkennen dat de 'olifant in de porceleinkast' van het huidige EU schuldencrisis de rol van de militaire uitgaven. In een tijd van harde bezuinigingen op sociale diensten, het is moreel niet te rechtvaardigen om geld te besteden aan wapens dat moet worden geïnvesteerd in het creëren van banen en de bestrijding van armoede. "
Het verslag Wapens, Schuld en corruptie is uitgebracht in de EU terwijl campagnevoerders in ongeveer 30 landen meer dan 100 evenementen wereldwijd organiseerden om te protesteren tegen het recordniveau van de militaire uitgaven en op te roepen tot het toewijzen van middelen voor armoede-bestrijding en ecologische duurzaamheidsprogramma's.Voor informatie over de Globale dag van actie tegen Militaire uitgaven zie: http://www.gdams.org
bron: Pressenza IPA datum: 15 april 2013,Creative Commons

Saturday, April 20, 2013

Gezocht, maar zijn ze ook schuldig?

De twee verdachten van de bomaanslag op de Boston Marathon, terroristen of onschuldige wandelaars?

De vader en tante van de verdachten van de bomaanslag in Boston Marathon vermoeden dat de broers ten onrechte werden beschuldigd van de aanval.

"Ik denk dat de geheime diensten mijn kinderen in de val hebben laten lopen, omdat ze moslim zijn," zei Anzor Tsarnáyev, die zichzelf portretteert als de vader van de verdachten, tegen Interfax. "En het zijn zulke lafaards, dat ze mijn jongen vermoord hebben," zei Anzor over de dood van zijn oudste zoon, Tamerlan.

"Ik heb angst voor mijn jongen, ben bang dat ze hem doden," zei Anzor vanuit zijn verblijf in de Russische deelrepubliek Dagestan over zijn tweede zoon, Dzhokhar, gezocht door de politie van Boston. "Ze moeten hem levend arresteren. Het gerechtelijk apparaat moet alles onderzoeken, bepalen wie gelijk heeft en wie de schuldigen zijn," benadrukte Anzor.

Ook de tante van de verdachte betwijfelt de juistheid van de video, die naar verluidt de broers toont, kort voor de aanval.

"Waar is het bewijs? Alles wat we zien is een opname van twee lopende jongens en ik vind het vreemd," zei Maret Tsarnáyeva, die in Canada woont. In deze beelden, zogenaamd vastgelegd door beveiligingscamera’s, loopt Tamerlan vooraan en Dzhokhar daar achter. Waarom gaan ze niet samen op, als broers? Ik vermoed dat de video werd gemanipuleerd," zegt Maret.

In andere verklaringen, beschreven enkele familieleden van de gebroeders Dzhokhar, medische student 19 jaar, als een "engel",en geven ze toe dat hij onder de invloed van zijn oudere broer, ingenieur en amateur-bokser zou kunnen staan. De gebroeders Tsarnáyev zijn Amerikaanse staatsburgers van Tsjetsjeense afkomst.

Op 15 april, veroorzaakten twee explosies in het laatste stuk van de populaire Boston Marathon de dood van drie mensen, en 176 gewonden.

Het is inderdaad vreemd dat de eerste verdachte in een massaal vuurgevecht met de politie en het leger werd gedood. Er kan hier geen sprake geweest zijn van zelfverdediging, of een gevaar voor de veiligheid van de staat. Een man met een rugzak?

De jongere broer is nu dus aangehouden. Maar is hij wel ergens bij betrokken, als hij handelde onder de invloed van zijn grote broer? Of was hij alleen maar onwetend, de drager van de bom, als het al een bom was, in de rugzak?

En wat als de vader gelijk heeft, en Dzhokhar een lieve jongen was en eigenlijk een beetje te makkelijk te beinvloeden? Hebben de veiligheidsbeambten niet een beetje te snel “verdachte” geroepen bij het zien van twee “Russische” jongens met rugzakken.
Voordat we Tamerlan en Dzhokhar veroordelen is het mischien een goed idee, een gedegen en onafhankelijk onderzoek te verrichten naar de schuldvraag.

Wednesday, April 17, 2013

Brief met gif aan de President gestuurd

Een envelop met daarin het dodelijke gif ricine die bedoeld was voor de Republikeinse senator Roger Wicker van Mississippi is dinsdag (lokale tijd) onderschept.
Senator Carl Levin heeft vandaag zijn regionale kantoor in Saginaw, Mich., toegevoegd aan de lijst van plaatsen waar post moet worden onderzocht. Ook hij heeft een verdachte brief ontvangen.

De heer Levin een democraat uit Michgan, zei dat een medewerker op zijn kantoor de brief niet heeft geopend en de juiste procedure heeft gevolgt door de autoriteiten op de hoogte brengen, die nu met hun onderzoek begonnen zijn.”
Vandaag werd een brief met ricine onderschept die gericht was aan de President van de Verenigde Staten.

“Voordat we gaan speculeren, voordat we verbindingen leggen waarvan we niet weten of ze bestaan, zoals de FBI heeft gezegd, moeten we de feiten hebben”, zo zei de zegsman voor het Witte Huis Jay Carney. “First things first.”
Volgens het FBI, de federale politie, zijn er geen connecties met de bomaanslagen in Boston eerder deze week,

Ricine is een stof die voornamelijk bekend staat als vergif. Een hoeveelheid ter grootte van een zoutkorrel is al dodelijk voor de mens. Daarnaast wordt er intensief onderzoek gedaan naar de mogelijkheid het als cel-selectief middel in te zetten bij de behandeling van kanker.

Martinus Petrus Maria (Tiny) Muskens Ob-O.S.B. (Elshout, 11 december 1935 -Teteringen, 17 april 2013) was een Nederlands geestelijke en een bisschop van de rooms-katholieke Kerk.

Muskens werd op 16 juni 1962 tot priester gewijd door mgr. Bekkers. Hij studeerdemissiologie in Nijmegen. Zijn doctoraalscriptie en proefschrift gingen over Indonesië, waar hij acht jaar woonde en werkte als directeur van het Centrum voor documentatie van de Indonesische bisschoppenconferentie. In 1978 werd hij benoemd tot rector van het Nederlands College (Pontificio Collegio Olandese) in Rome. Tevens doceerde hij daar kerkgeschiedenis aan twee internationale colleges. Muskens zou zestien jaar in Rome verblijven.

Op 23 juli 1994 werd Muskens benoemd tot bisschop van Breda, als opvolger van Huub Ernst die in 1992 met emeritaat was gegaan. Ernst wijdde hem op 26 november 1994 tot bisschop in de St. Gertrudiskerk te Bergen op Zoom. Als wapenspreuk koos Muskens Shalom (Vrede).

Muskens, een zeer actieve bisschop, moest een forse stap terugdoen toen hij in 2001 getroffen werd door twee lichte herseninfarcten. Hij besloot zijn termijn als bisschop niet tot 2010 vol te maken maar eerder ontslag te vragen. Op 9 september 2006 werdHans van den Hende als opvolger van Muskens aangesteld. Muskens wijdde de jonge geestelijke uit Groningen, die hij vooral als student in Rome had meegemaakt, op 25 november tot bisschop. Tot het vertrek van Muskens zou Van den Hende hem als bisschop-coadjutor ondersteunen.
Op 31 oktober 2007 werd zijn ontslag door de paus officieel aanvaard. Hans van den Hende was daarmee per direct de nieuwe bisschop. De overgang werd gemarkeerd met een eucharistieviering op 1 december 2007.

De persoon

Muskens betoont zich voorstander van de afschaffing van de verplichte koppeling tussen celibaat en priesterschap en van condoomgebruik ter voorkoming van aids. Op 2 oktober 1996 veroorzaakte Muskens beroering, vooral in de bakkerijbranche, toen hij in een VPRO-televisieprogramma zei dat het stelen van brood geoorloofd is als mensen honger hebben en geen andere mogelijkheid zien om te overleven.
Behalve met zijn oproep tot condoomgebruik als minste van twee kwaden botste Muskens ook tegen de gangbare leer van de Kerk door zijn pleidooi om vrouwen te wijden tot diaken. Deze zouden als zodanig een grotere plaats kunnen innemen in de sociale zorg van de kerk, vindt Muskens.
Herhaaldelijk kwam Muskens in het nieuws: als vrijwilliger in de verpleging, hij sliep in Amsterdam met een dakloze in een portiek en in 2005 bepleitte hij Tweede Pinksterdag als vrije dag in te ruilen voor het Suikerfeest. Behalve als gebaar van goede wil jegens moslims stelt de bisschop in het toenmalige Centraal Weekblad (sinds 2009 Christelijk Weekblad) dat Tweede Pinksterdag ook een theologische grondslag mist: de Paastijd wordt op de vijftigste dag (Pinksteren) afgesloten. Voor de Kerk(en) is er geen reden om aan die 51ste dag vast te houden.

Op het "Festival der Bestuurskunde" in Amsterdam verklaarde Muskens op 16 februari 2006 dat de dialoog tussen christenen enmoslims geen toekomst zal hebben zolang er in Saoedi-Arabië geen kerken gebouwd kunnen worden.

Op 30 maart 2007 verscheen Muskens' laatste boek Opmaat tot eeuwigheid, waarin hij schrijft over de dood. Hij ziet de dood in de eerste plaats als een nieuwe fase in zijn leven. Bij de presentatie van het boek kondigde hij aan dat hij op 2 februari 2008 zou intreden bij de Benedictijnen in Teteringen als 'regulier oblaat'.

In augustus 2007 baarde hij opzien door in een interview met het televisieprogramma Netwerk de suggestie te doen dat voortaan alle gelovigen samen de naam Allah zouden gebruiken om God mee aan te duiden. Daarbij wees hij erop dat bij de katholieken in Indonesië, waar hij jaren gewerkt had, dit ook de gangbare praktijk is. Hij voorzag dat zijn voorstel emoties zou oproepen, maar zei te verwachten dat dit ooit zal gebeuren.

"Ik krijg dat niet meer voor elkaar, maar over honderd jaar, tweehonderd jaar, moet ik het nog maar eens zien." Deze uitspraak deed hij overigens enkele jaren eerder ook al.
Sinds zijn intreden in Teteringen laat Muskens zich aanspreken als broeder Martinus.

Kort na zijn intreden werd hij aangereden door een fietser, waarbij hij zijn heup brak.
Op 2 april 2009 besloot de gemeenteraad van Breda in een geheime vergadering unaniem om Muskens tot ereburger van de stad te benoemen. Dit besluit werd op 18 mei van dat jaar met een ceremonie in het stadhuis van Breda in aanwezigheid van oud-bisschop Muskens bekrachtigd met de uitreiking van de Zilveren Legpenning.

Verklaring over de situatie op het Koreaanse schiereiland
Humanist Association of Hong Kong
15 april 2013

De Humanist Association van Hong Kong is bezorgd over de escalatie van de spanningen op het Koreaanse schiereiland en is er absoluut tegen dat een staat een andere staat bedreigt,, vooral als die dreiging gaat over het gebruik van nucleaire wapens.
De implicatie dat kernwapens kunnen worden gebruikt als een manier om internationale betrekkingen te onderhouden, vervult ons met ontzetting. We zien dat als een situatie escaleert in geweld, het de gemiddelde burgers van die gebieden zijn die lijden. De war games en het praten over oorlog door alle betrokken partijen is een bedreiging voor de veiligheid van de regio en - de hele wereld.

Wij veroordelen de acties en retoriek van alle partijen in het conflict. Dergelijk gedrag produceerd een systematische militarisering van de hele regio – voor de winst van wapens leveranciers - en dit conflict wordt gebruikt voor het amplificeren en en veilig stellen van geostrategische belangen (de omsingeling van China bijvoorbeeld) en kan leiden tot de nucleaire militarisering van Japan, toename van het bezetten van militaire bases, en de oprichting en verdieping van militaire allianties – en daardoor het uitlokken van een uitgebreide NAVO - in de Stille Oceaan.

Deze stand van zaken is gekoppeld aan kernwapens; dit conflict wordt gebruikt door de kernwapenstaten om de modernisering van hun nucleaire arsenalen te legitimeren. Dit leidt ertoe dat niet-kernwapenstaten geloven die ze kernwapens nodig hebben. Zo verbrokkellen de toch al kwetsbare inspanningen voor een non-proliferatieverdrag verder.

Kernwapens moeten nu voor eens en voor altijd worden afgeschaft. Dit conflict wordt gebruikt om de inzet van raketafweersystemen te legitimeren in de regio Azië-Pacific.
De agressieve handelingen en verklaringen afkomstig uit Noord-Korea zijn oorlogshandelingen, niet daden van vrede en dialoog, terwijl de militaire manoeuvres grenzend aan Noord-Korea door Zuid-Korea en de Verenigde Staten, ook agressieve en provocerende acties zijn.De provocatie kan beide kanten op elk moment in een oorlog betrekken en dat zou leiden tot meer dan een regionale ramp.

Dialoog, onderhandeling, en onmiddellijke stappen in de richting van ontwapening zijn dringende noodzaak.
Het uitwisselen van dagelijkse bedreigingen, dreigingen en militaire opbouw maakt de situatie nog erger en dergelijke houding kan de andere zijde misleiden tot het serieus nemen van de ander. Dit brengt ons allemaal op een mogelijk onomkeerbare weg naar nucleaire oorlog en wereldwijde vernietiging.

We herhalen - Global Destruction.

We willen dat beide partijen in deze confrontatie de enorme omvang van wat er op het spel zou staan bij het uitbarsten van een gewelddadig conflict te herkennen. Praat meer en dreig minder, zeggen wij, een cultuur van vrede en dialoog.
Laat af de oude oorlogsmentaliteit. Werk in plaats daarvan aan begrip en aan het respecteren van de benarde toestand en de cultuur van anderen. De Verenigde Staten moeten de eerste stap zetten en als moderne natie begrijpen dat Noord-Korea zich in het nauw gedreven en zonder vrienden voelt en alleen kan reageren op wat zij ziet als aanhoudende druk zowel economisch en militair. De bal is aan de kant van de vrijere natie. Dus doen we een beroep op degenen in de Verenigde Staten die volwassen zijn om op te houden met hun provocaties in deze regio en alles over een geheel andere boeg te gooien. Dat zal leiden tot een echte politiek van respect en tolerantie, hulp en vriendschap.

Tony Henderson, voorzitter, Humanist Association of Hong Kong

Saturday, April 13, 2013

Hervormingen in het Vaticaan

Vaticaanstad, 13 April 2013

In een verklaring maakte de de kardinaal Staatssecretaris Tarcisio Bertone, S.D.B. (foto) van het Vaticaan, vandaag bekend dat Paus Franciscus een groep van acht kardinalen heeft benoemd die hem moet gaan adviseren aangaande het hervormen van de Curie, het centrale bestuursapparaat van de Rooms Katholieke Kerk.

De groep kardinalen moeten Franciscus helpen met ideeën en voorstellen om de Curie te moderniseren. De groep bestaat uit negen prelaten: kardinaal Giuseppe Bertello, voorzitter van de Regering van de Staat Vaticaanstad,kardinaal Francisco Javier Errazuriz Ossa, aartsbisschop van Santiago de Chile, kardinaal Oswald Gracias, aartsbisschop van Bombay (India); kardinaal Reinhard Marx, aartsbisschop vanMünchen en Freising (Duitsland), kardinaal Laurent Monswengo-Pasinya, aartsbisschop van Kinshasa(DRC) kardinaal SeanPatrick O'Malley, aartsbisschop van Boston (VS), de kardinaal.George Pell, aartsbisschop van Sydney (Australië), kardinaal Oscar Andres Rodriguez Maradiaga, aartsbisschop van Tegucigalpa(Honduras), met de functie van coördinator en de bisschop Marcello Semeraro, bisschop van Albano (Italië) als secretaris.

De eerste gezamenlijke vergadering van de groep vindt plaats van 1 tot en met 3 oktober 2013, maar de Paus onderhoudt al contacten met de groep.


De hervorming van de Curie is een van de belangrijke taken voor paus Franciscus op dit moment. Uit gelekte documenten bleek eerder dat er achter de schermen van het Vaticaan sprake is van een machtsstrijd. Daarbij kan de invloed van Franciscus die machtsstrijd misschien breken.

Paus Franciscus werd precies een maand geleden verkozen en sindsdien heeft hij mensen gemotiveerd van over de hele wereld, Katholieken en niet-Katholieken, met zijn persoonlijke warmte, zijn eenvoud,zijn afkeer van pomp en glamour.


De invloed en rijkdom van een organisatie zoals de Katholieke Kerk trekt helaas niet alleen diep religieuze mensen aan, maar ook mensen met een politiek plan, of mensen die menen iets te moeten verbergen. Benedictus XVI, de voorganger van Franciscus, kon niet veel ondernemen tegen de invloed van positie-politici in de Romeinse Curie. Het aloude systeem van verborgen agenda’s en het verbergen van de waarheid voor bestuurders en gelovigen, samen de druk van de verhalen over kindermisbruik zijn hem misschien teveel geworden.

De macht van de Curie-aartsbisschoppen is misschien groter dan men in eerste instantie zou denken, het Vaticaan is tenslotte maar een klein land, met zo’n 800 inwoners. De Paus staat echter ook aan het hoofd van de grootste, en rijkste, religieuze organisatie ter wereld.

Deze twee feiten werken als vanzelf corruptie in de hand, grote organisaties zijn onoverzichtelijk, en rijke organisaties trekken mensen aan die achter de rijkdom aanzitten.


De invloed van die kerk wordt duidelijk als we kijken naar het edict tegen het gebruik van voorbehoedsmiddelen. Omdat de kerk leden nodig heeft, is het voor Katholieken verboden sex te hebben, behalve dan binnen het huwelijk, en om kinderen te krijgen. Dus is het gebruik van voorbehoedsmiddelen als de pil en condooms verboden! (En dus ook sex tussen mensen van hetzelfde geslacht, daar kunnen immers geen kinderen van komen.)
Behalve voorbehoedsmiddel is het condoom echter ook een effectief middel ter voorkoming van Seksueel Overdraagbare Aandoeningen, waaronder HIV/Aids.

Wereldwijd leven er maar liefst 34 miljoen mensen met HIV. Elke 12 seconden raakt er iemand geïnfecteerd met HIV, dat betekent 7.000 infecties per dag! Aids is doodsoorzaak nummer een onder jonge vrouwen wereldwijd. Sinds het begin van de epidemie zijn 60 miljoen mensen geïnfecteerd en bijna 30 miljoen mensen gestorven aan aids. Dit is maar een greep uit de vele schokkende gegevens over HIV en AIDS.
Die informatie, (hier van het Aids Fonds), is natuurlijk ook bekend in het Vaticaan. Desondanks blijft het verbod op voorbehoedsmiddelen bestaan!
De Rooms-Katholieke Kerk bestaat uit gelovigen van alle volken. Zij is een wereldkerk met meer dan 1 miljard mensen. Bijna de helft van hen woont in Amerika. Een kwart in Europa. De anderen in Afrika, Azië en Oceanië.
Laten we hopen dat Paus Franciscus wel kan opboksen tegen het systeem van de Curie en van de Kardinalen.

News.va, Aids fonds, GN, foto: I, Wulfstan

Friday, April 12, 2013

Thursday, April 11, 2013

Het gaat niet goed met Cyprus

Centrale Bank, Cyprus. Creative Commons

Nadat de minister van Financien, samen met de directeur van he IMF en nog een paar schuldeiser, de grootste bron van inkomen, de bankensector, van Cyprus om zeep geholpen hebben, heeft het land nu alleen nog maar meer problemen.

Minister Dijsselbloem, als voorzitter van de groep ministers van financien van allle landen van de Europese Unie, samen met de beroemde directeur van het IMF, mevrouw Christine Lagarde en de regering van Cyprus hadden een plan bedacht om Cyprus uit de problemen te helpen.

De schuldeisers, IMF dus en de ECB zouden 10 miljard euro lenen aan Cyprus, dat zelf met nog eens 7 miljard moest komen, als, let wel, voorwaarde voor de lening. Het geld dat Cyprus moet opbrengen wordt afgeroomd van spaarrekeningen met meer dan 10 000 Euro.

Het kabinet van Cyprus heeft ingestemd met maatregelen met betrekking tot de uitvoering van een bail-out overeenkomst die de regering heeft gesloten met zijn internationale kredietverstrekkers.

"De maatregelen, die betrekking hebben op de voorbereidingen voor de uitvoering van de overeenkomst tot geldlening, werden goedgekeurd door het kabinet," Zo heeft regeringswoordvoerder ChristosStylianides woensdag gezegt na een kabinetsvergadering.

De EU-ministers van Financiën, wanneer ze vrijdag in Dublin bijeenkomen,zullen naar verwachting een politiek akkoord over een memorandum van overeenstemming met Cyprus bereiken. Maar de 7 miljard blijkt nu bij lange na niet voldoende om Cyprus te redden. Het land moet nog eens 6 miljard extra ophalen, zo blijkt uit documenten van de Europese Commissie.

De definitieve beslissing wordt pas verwacht aan het einde van de maand en fondsen zullen naar verwachting pas in de eerste twee weken van Mei beschikbaar zijn, volgens een Eurozone ambtenaar. Cyprus zal een van de belangrijkste onderwerpen van discussie in Dublin zijn, en de enige waarop de ministers van Financiën een akkoord hopen te bereiken.

De centrale bank van Cyprus heeft inmiddels duidelijk gemaakt dat de eventuele verkoop van haar goudreserves een zaak is van de Bank. "De verkoop van goud in het bezit van de Centrale Bank is een zaak die uitsluitend de Raad van Bestuur van de Bank betreft," heeft Aliki Stylianou verteld aan CNA, als commentaar op een rapport van Reuters dat zegt dat Cyprus ermee heeft ingestemd de overtollige goudreserves te verkopen om rond 400 miljoen euro aan te trekkenen en als hulp bij het financiën onderdeel van haar bailout-overeenkomst.

Ratingbureau Standard & Poor's heeft de lange termijn vooruitzichten op de rating van Cyprus herzien van negatief naar stabiel, dat wil zeggen dat het onmiddellijk risico van een faillisement is verminderd. De uitvoering van het programma en de economische risico's verbonden aan het bail-out programma blijven aanzienlijk.

CNA, wikipedia, Creative Commons, s$p

Mijnbedrijf moet operaties stopzetten

Het Hof van Beroep van Copiapó heeft vandaag bevolen alle operaties van het Pascua Lama mijnbouwproject, eigendom van Barrick Gold stil te leggen, nadat milieu-overtredingen door de Canadese firma waren vastgesteld . Daarmee erkende het Hof het pleidooi van de advokaat voor de inheemse bevolking van de Huasco Vallij, Lorenzo Soto, over de strafbare feiten die werden geconstateerd door het Nationale Beoordelingssysteem voor Geologie,  Mijnbouw en het Milleu.

Barrick Gold had de constructie van de mijn al een paar maanden geleden stilgelegd en nu gaat hetzelfde gebeuren met de rest van de operaties:”We zijn niet in kennis gesteld door het Hof van deze maatregel, waardoor het onmogelijk is voor ons om commentaar te geven over de inhoud of de gevolgen van het bevel. Wanneer we schriftelijk op de hoogte gesteld zijn, zullen we de details bekijken en passende acties ondernemen ”, zei de vice-president van de onderneming bij Pascua Lama, Rodrigo Jimenez  in de Chileensekrant La Tercera.

De Commissie voor de Evaluatie van het Milleu (CEA) van de regio Atacama heeft een paar dagen geleden een boete opgelegd die gelijk staat aan 40 miljoen dollar aan Barrick voor het niet voorzien van informatie over het toezichtsplan over de gletsjer  en bepaalde meteorologische gegevens van het project Pascua Lama.

Barrick Gold heeft ook problemen in de Dominicaanse Republiek over het niet afdragen van belastingen en oneerlijke afdrachten op de winst (3%). Daarom worden ladingen zilver, goud en andere metalen door de Dominicaanse douane steeds vaker tegengehouden op vliegvelden. Hoewel de ladingen later weer vrijgegeven worden, moet het toch lastig zijn voor Barrick Gold.

Barrick Gold Corporation is de grootste goudmijnbezitter ter wereld en heeft haar hoofdkwartier in Toronto, Canada; met vier regionale business units (RBU’s) in Australia, Afrika, Noord Amerika en Zuid Amerika. Barrick heeft op dit moment mijnbouwoperaties in Papua Nieuw Guinea, de Verenigde Staten, Canada, Dominicaanse Republiek, Australia, Peru, Chile, Rusland, Zuid Afrika, Pakistan, Colombia, Argentinie en Tanzania.

In 2008, produceerde het bedrijf 7.7 millioen ounces die per ounce US $443 kosten. Per December 2008 waren de bewezen en waarschijnlijke goudreserves, 138.5 million ounces. Perfil.com, Wikipedia, foto: Creative Commons, Kalgoorli, The Big Pit

'Vredesbeweging' dringt aan op evacuatie Zuid Korea

KAPPC dringt er bij buitenlanders in Zuid-Korea op aan maatregelen te nemen voor evacuatie.

Pyongyang, 9 april (KCNA) - Het Koreaans Asia-Pacifische Vredes-Commitee heeft dinsdag de onderstaande verklaring afgelegd: De situatie op het Koreaanse schiereiland komt steeds dichter bij een thermonucleaire oorlog. Dat is te wijten aan de onverholenvijandige acties van de Verenigde Staten en de Zuid-Koreaanse marrionettenregering en hun daden om een oorlog uit te lokken tegen de Democratische Volksrepubliek Korea. De heersende situatie is ernstig, vrede en veiligheid zijn in het geding , niet alleen op het schiereiland, maar in de rest van de regio Azië-Pacifische Oceaan.

De DVK heeft al verklaard sterke militaire tegenmaatregelen te zullen nemen om de waardigheid van de natie en de soevereiniteit van het land tegen de toenemende dreiging van de aanvallers te beschermen. De VS en de Zuid-Koreaanse marionetten regering zoeken nu een kans om een oorlog tegen Noord-Korea te beginnen na massaal massavernietigingswapens, waaronder nucleaire hardware, naar Zuid-Korea te hebben gebracht.

Zodra een oorlog is uitgebroken op het schiereiland, zal dat een all-out oorlog worden, dat wil zeggen een genadeloze heiligevergeldingsactie gevoerd door de DVK. De Democratische Volksrepubliek Korea wil niet dat buitenlanders in Zuid-Korea het slachtoffer worden van een dergelijke oorlog.

De commissie informeert alle buitenlandse instellingen en ondernemingen, en ook alle buitenlanders waaronder toeristen in Seoul en alle andere delen van Zuid-Korea dat ze maatregelen moeten nemen van opvang en evacuatie voor hun eigen veiligheid.

Tuesday, April 9, 2013

Aardbeving niet ver van kencentrale

Aardbeving niet ver van kencentrale In Iran heeft om11:52:50 UTCeen aardbeving plaatsgevonden van 6.3 op de schaaal van Richter. Dat was bij het schrijven hiervan dus ongeveer een uur geleden. Op 89km (55mi) ten zuidoosten van Bandar Bushehr, Iran, 272km (169mi) ten noordnoordoosten van Manama, Bahrain, waar de beving ook gevoeld werd. De kerncentrale in de stad Bushehr aan de Perzische Golf raakte niet beschadigd, volgens personeel van de centrale. Dit werd later bevestigd door informatie van het Internationaal Atoomagentschap. Volgens Iraanse media zijn er zeker 37 doden gevallen en 850 mensen gewond geraakt.

Vierde president van Kenia

Uhuru Kenyatta werd vandaag beëdigd als vierde president van Kenia onder donderend gejuich van tienduizenden supporters, ondanks beschuldigingen van misdaden tegen de menselijkheid.

"Ik zweer dat ik waarlijk en trouw zal zijn aan de Republiek Kenia," zegt Kenyatta, de zoon van de eerste president van het land, de ambseed afleggend met een Bijbel in de hand. Hij droeg een donker pak met rode das, en beloofde ook "de soevereiniteit, integriteit en waardigheid van de bevolking van Kenia te beschermen en te handhaven". Ambtenaren vroegen diverse malen om rust, terwijl 60.000 mensen opeengepakt in het Keniaanse nationale voetbalstadion Kenyatta’s naam scandeerden onder het dansen.

William Ruto, die net als Kenyatta gezocht wordt door het Internationaal Strafhof (ICC) voor misdaden tegen de menselijkheid in verband met geweld na de verkiezingen vijf jaar geleden, legde de ambtseed af als vice-president. "Ik zal altijd oprecht en ijverig de mensen en de Republiek Kenia dienen in het ambt van vice-president," zo zei Ruto. "Ik zal recht doen aan allen zonder angst, bevoorrechting, affectie of gebrek aan wil," voegde hij eraan toe. Kenyatta, een van de rijkste mannen van Afrika, de in op 4 maart de veriezingen won met meer dan 800.000 stemmen voorsprong op zijn naaste rivaal, uitgaande premier Raila Odinga. De 51-jarige is de jongste president van Kenia. Veiligheid was zwaar terwijl Kenyatta loyalisten, gekleed in de rode kleuren van de winnende Jubilee Coalitie partij, dansten en militaire bands speelden als welkom aan de nieuwe president en hartelijk afscheid van de uitgaande president Mwai Kibaki, 81, die met pensioen mag na meer dan een decennium aan de macht te zijn geweest. Kibaki overhandigde Keniaanse symbolen van de macht - een zwaard en de grondwet - aan Kenyatta, breed lachend en handen schuddend. De overdracht werd gevolgd door 21-saluutschoten. Regionale leiders en buitenlandse diplomaten keken toe hoe het volledig volle stadion danste en zong met muziek en een militaire parade. Onder de staatshoofden die de ceremonie bijwoonen waren de Ethiopische Hailemariam Desalegn, Hassan Sheikh Mohamud van Somalië, de Zuid-Sudanese president Salva Kiir, Tanzania’s Jakaya Kikwete en Yoweri Museveni van Oeganda. Odinga, die faalde in zijn poging om in de verkiezingen te winnen van Kenyatta, was niet aanwezig.

Westerse landen, waarvan vele een beleid van alleen maar "essentiële contact" met ICC-verdachten voeren, stuurde gezanten naar de ceremonie. Veel supporters waren met bussenvol aangekomen, lang voor de dageraad vanuit het centrum van Kenia en de Rift Valley, sterke steun bases van Kenyatta en Ruho.

Odinga en maatschappelijke organisaties hadden juridische aanklachten ingediend over de verkiezingen in maart, die werden ontsierd door een reeks onregelmatigheden. Kenia's Supreme Court heeft echter vorige maand unaniem beslist dat de verkiezingen eerlijk en de uitslagen geloofwaarig waren en Odinga heeft gezegd de uitspraak te respecteren.

De verkiezingen verliepen rustig met hier en daar wat incidenten, een herhaling van de etnische moorden en wijdverspreid geweld dat de verkiezing van 2007 markeerden, toen meer dan 1.100 mensen werden vermoord en honderdduizenden gedwongen hun huizen te ontvluchten, deden zich niet voor.

Zowel Kenyatta en Ruto, moeten verschijnen voor de ICC in Den Haag later dit jaar voor hun proces, zeiden dat ze zal volledig zouden meewerken met het hof. Zij ontkennen de beschuldigingen tegen hen. Van Kenia, als ondertekenaar van het Statuut van Rome van het Internationaal Strafhof, zou worden verwacht dat het actie onderneemt wanneer een aanhoudingsbevel wordt uitgevaardigd door het hof en het paar niet ter terechtzitting verschijnt.

Tanzania: Landroof betekent ‘ondergang van de Masaï en de Serengeti’ 

De Masaï hebben al zoveel land moeten afstaan omwille van natuurbehoud, jacht en toerisme dat ze zich meer verlies niet meer kunnen veroorloven.
© Survival
De Masaï hebben al zoveel land moeten afstaan omwille van natuurbehoud, jacht en toerisme dat ze zich meer verlies niet meer kunnen veroorloven.

De Tanzaniaanse regering kondigde deze week aan dat opnieuw een deel van het land van de Masaï zal worden bestemd als een ‘beschermd natuurgebied’. Volgens gemeenschapsleider Samwel Nangiria betekent dit mogelijk ‘het einde van de Masai en van het Serengeti ecosysteem’.
De Masaï zijn fel gekant tegen de diefstal door de overheid van hun dorpsgebieden in het Loliondo district en hebben gezworen dat ze zullen vechten om hun land te behouden.
Het weidse en dramatische landschap van de wereldberoemde Serengeti is een populaire bestemming voor safari-vakanties. Voor de Masaï is dit echter hun thuisland, waarvan grote delen voor hen niet meer toegankelijk zijn omwille van het natuurbehoud.
Hoewel de regering beweert dat dit land nodig is als een doorloopgebied voor de in het wild levende dieren tussen het Serengeti Park en het Maasaï Mara National Park in Kenia, is het gebied in 1992 verpacht aan een safari-jacht bedrijf, de Otterlo Business Corporation (OBC).
Terwijl de Masaï met hun dieren worden gemaand om het gebied te verlaten omwille van het natuurbehoud, mogen rijke toeristen jagen op het ‘grootwild’ dat door het gebied trekt.
De Masaï verzetten zich al jaren tegen de annexatie van hun land door OBC. In 2009 werden dorpen met de grond gelijk gemaakt en verdween een deel van de veestapel toen ze verwijderd werden van land dat aan OBC was verpacht. Deze situatie bleef jarenlang doorzieken en nu heeft de regering deze verandering gepresenteerd als de ‘oplossing’. De Masaï hebben echter al zoveel land moeten afstaan omwille van natuurbehoud, jacht en toerisme dat ze zich meer verlies niet meer kunnen veroorloven.
Een Masaï-man uit een van de dorpen vertelde vandaag aan Survival International: ‘De mensen zijn sterk en bereid om te vechten, om zich tegen de diefstal van hun land te verzetten.’
De hele Masaï-gemeenschap, waaronder plaatselijke politici, zullen ‘hun belangrijkste bijeenkomst ooit’ op 2 april houden in Loliondo om te beslissen over een plan om hun land en hun levenswijze te beschermen.

Kom in actie. Help de Masaï

Een brief sturen naar politici en overheden is een eenvoudige en doeltreffende manier om uw zorg uit te spreken en veranderingen te bewerkstelligen.
Steun Survival International en draag rechtstreeks bij aan het verbeteren van de levensomstandigheden en de toekomstperspectieven van inheemse stammen.

Monday, April 8, 2013

Economie is aan de beterende hand

Hoofdkwartier IMF, New York

 De algemeen directeur van het Internationaal Monetair Fonds (IMF), Christine Lagarde, zei op zondag dat "een substantieel deel van de wereldeconomie vandaag beter is dan een jaar geleden", maar risico's en de noodzaak van "harde aanpassingen blijven bestaan. ​​"

In een toespraak in Hainan (China) bekend als het "Aziatische Davos,", tijdens het Boao Forum, overwoog Lagarde dat "groei blijvend versterkt en uitgebreidt moet worden in ontwikkelingslanden en opkomende economieën."

Zij herinnerde eraan dat het herstel vaste vorm aanneemt in de VS, terwijl ze verheugd was over het besluit van de Bank of Japan om buitengewone monetair stimulerende maatregelen te nemen om deflatie te beëindigen en investeringen en de consumptie te stimuleren.

"De bezorgdheid over de zwakke groei in Europa is er nog steeds. Moeilijke omstandigheden blijven bestaan ​​in de kleinere landen van de eurozone, terwijl sommige landen in de kern (de eenheidsmunt) ook zwakte ervaren" , zei Lagarde.
De directeur van het IMF stelde vast dat er vooruitgang is geboekt op verschillende fronten, maar er zal tijd nodig zijn en moeilijke aanpassingen vereisen in sommige landen, terwijl het van essentieel belang is om verder te gaan naar een unie van banken op Europees niveau.

Lagarde vroeg de wereld "niet verdoofd met een vals gevoel van veiligheid te denken dat de risico’s voorbij zijn. Dat zou een vergissing zijn."

Alweer dreigende taal van Lagarde, vooral verdekt opgesteld achter moeilijke woorden. Om te beginnen zegt ze dat de groei in ontwikkelende landen onvoldoende is, maar vergeet te vermelden dat de top van die landen al bezig zijn hun eigen maatregelen te nemen om het IMF opzij te zetten. (zie kopie van eerder artikel)

Na de maatregelen, samen met Dijsselbloem van de ECB, om de economie van Cyprus te beroven van de grootste bron van inkomen, maakt ze zich nu zorgen over de zwakke groei in Europa. Mevrouw Legarde, dat is het gebrek aan vertrouwen in bestuurders, zoals uzelf.
De mensen maken zich zorgen om echte zaken, zoals, waar komt mijn volgende bordje eten vandaan. Laat Europa maar een bank oprichten, in navolging van de BRICS-landen, waar ze van kunnen lenen zonder inmenging van het IMF of van de Dollar.